Morto un grande amico di ambiente e agricoltura del Mediterraneo: addio a Cosimo Lacirignola

Inserito il 4 gennaio, 2018 - 13:44

Alcuni mesi fa aveva scoperto di essere malato di tumore, ha subìto alcune operazioni a Parigi, dove lavorava, ma purtroppo non ce l’ha fatta. Cosimo Lacirignola (nella foto), direttore e poi presidente dello IAM di Bari (Istituto Agronomico Mediterraneo), segretario generale del CIHEAM di Parigi (Centre International de Hautes Etudes Agronomiques Méditerranéennes), per sei anni presidente della Fiera del Levante (2006-2011), uno dei più grandi esperti a livello internazionale di cooperazione economica nel Mediterrameo, si è spento il 2 gennaio. Avrebbe compiuto 61 anni il 31 maggio prossimo. Lascia la moglie e tre figli.


“La Comunità mediterranea – si legge in una nota dello IAM – perde una figura che ha fatto la storia del CIHEAM, dell’Istituto di Bari e della cooperazione internazionale. Un uomo dalle qualità umane uniche, considerato un costruttore di pace e un ardente sostenitore della condivisione della conoscenza nel Mediterraneo. Nel corso della sua carriera Cosimo Lacirignola ha avuto a cuore sia la formazione dei giovani quadri, sia lo sviluppo di numerosi progetti di formazione, ricerca e cooperazione nello spazio mediterraneo e in altre Regioni del mondo, soprattutto nell’Africa sub-sahariana, senza mai perdere di vista la necessità di restare quanto più vicino ai bisogni locali delle popolazioni vulnerabili, puntando sulla forza delle sinergie tra istituzioni. Egli si è sempre adoperato per mantenere ai massimi livelli la cooperazione multilaterale, la diplomazia scientifica, il dialogo politico al servizio dello sviluppo agricolo e della sicurezza alimentare nel Mediterraneo”.
Cosimo Lacirignola è stato l’iniziatore del Piano d’Azione del CIHEAM per il Mediterraneo al 2025 (CAPMED 2025), ritenuto da lui una priorità in un momento in cui i rischi naturali, la crisi alimentare, le minacce alla biodiversità, la scarsità di acqua, suolo e fonti energetiche pesano più che mai sulla Regione mediterranea e sul mondo intero. Il suo impegno per il Mediterraneo ed il lavoro realizzato hanno ottenuto il riconoscimento delle maggiori organizzazioni internazionali quali FAO, Commissione Europea e Unione per il Mediterraneo, portando il CIHEAM ad essere menzionato nella dichiarazione finale del G7 Agricoltura del 2017, per il ruolo strategico nella prevenzione delle migrazioni forzate.
Autore, ricercatore e relatore, Cosimo Lacirignola ha costantemente richiamato l’attenzione sulle sfide dell’agricoltura, dell’alimentazione e della pesca nel Mediterraneo incoraggiando instancabilmente il coinvolgimento dei più giovani in tali settori. È stato altresì un ambasciatore tenace della Dieta Mediterranea e della lotta allo spreco, del sapere e dei talenti umani.
Da Bruxelles è arrivata una dichiarazione commossa di Paolo De Castro: “Poco fa ci ha lasciato Cosimo Lacirignola, combatteva da mesi un male incurabile, per me era più di un amico, era più di un fratello! Abbiamo condiviso per oltre 50 anni tutto! Dalla scuola agli studi universitari, al lavoro alle passioni e agli affetti più cari! Con lui perdiamo uno straordinario protagonista della cooperazione agricola mediterranea!”.
E così il sindaco di Bari, Antonio Decaro: “Se la terra di Bari è sede di un’articolazione della più importante organizzazione di cooperazione multilaterale internazionale per la ricerca e l’innovazione nei campi dell’agricoltura e della pesca lo dobbiamo a Mimmo Lacirignola, che nel tempo ha saputo, con passione e dedizione, coordinare un folto gruppo di ricercatori e di studiosi dell’area euro-mediterranea per creare una realtà in cui innovazione e tutela delle peculiarità locali andassero di pari passo. In anni difficili ha lavorato per implementare i processi di internazionalizzazione del territorio per farlo diventare luogo di scambi e di ricerca al servizio delle comunità e di innovazione, secondo un approccio etico e solidale che ha sempre segnato la sua storia professionale”.
Anche il nostro gruppo editoriale ha avuto con Cosimo Lacirignola uno stretto e costruttivo rapporto. Grazie alla sua collaborazione abbiamo pubblicato con regolarità dal gennaio 2004 a tutto il 2006 il bimestrale internazionale Green Med Journal dedicato all’economia agricola ma in particolare ortofrutticola del Mediterraneo, stampato in lingua inglese in Italia e in lingua araba al Cairo, un’esperienza non facile ma appassionante, che è continuata con pubblicazioni più occasionali e soprattutto con i Green Med Forum, momenti di incontro internazionale di cui Cosimo è stato quasi sempre uno dei protagonisti, che si sono svolti a Rijeka, ad Alessandria d’Egitto, a Tunisi, a Roma e a Granada, con un’appendice nel 2015 a Cagliari.
Cosimo Lacirignola era nato a San Pietro Vernotico (Brindisi) il 31 maggio 1957. Laureato all’Università di Bologna (1981) è stato ricercatore alla CEE (1982) e poi funzionario alla CEE-Direzione Generale (1983); quindi amministratore al Centre International de Hautes Etudes Agronomiques Méditerranéennes (1983-1987). Dal 1988 ha ricoperto la carica di direttore dell’Istituto Agronomico Mediterraneo di Bari del CIHEAM prima di esserne nominato presidente. Per gli anni 1998-1999-2000 ha ricoperto svariati incarichi al Gabinetto del Ministro delle Politiche Agricole italiano, in particolare come capo dell’Ufficio Relazioni Internazionali, con i ministri De Castro e Alemanno. È stato autore di circa 80 pubblicazioni scientifiche sui temi della gestione delle risorse idriche, del suolo e delle piante nell’area mediterranea e della cooperazione internazionale in agricoltura.